In the wings of glory

It was the year of our Lord 1917. It was a lovely month of July, not too hot, neither too cold. The perfect weather for a walk along the Senna shore. But Europe was being swept by war like it never knew.

“Of course, aren’t they all?!” It was the idea that crossed 2nd Lieutenant Gerald William Ferguson mind, moments after received the Intel of a mission “top priority” and “top secret” from a courier of the Royal Flying Corps (RFC) 16Squadron. He drunk the rest of the champagne that was in the flûte, turned is eyes to the awesome and beautiful Parisian girl that was with him, smiled and said:

– Life is hard and the future doesn’t belong to us…

Which got the following reply from her:

– Mon Cher, you don’t need to say nothing more. I know perfectly what you are thinking of. Let´s kill this bottle of gods nectar and go up to the hotel´s room, all this flirting is making me dire tired…

(But what the deuce! What were you thinking of? That this was going to be a soap opera? What about getting a life? Let’s go on with the description of the game of Wings of War that occurred in “the gruta” the last 16 of September of 2012I).

The wind was blowing through the poppies (papaver rhoeas) fields, the red of their petals was contrasting with the greener and darker colours in the surroundings. Harvest time. Flight Sub-Lieutenant Aubrey Beauclerk Ellwood was observing the scenery while remembering a pleasant afternoon in Tatiana’s company, behind the gazebo of the borough where he grew. He was so immersed with his inner thoughts that he was not aware of the black car that was approaching.

From it two distinctive figures came out of the car, one tall and broad, the other short and pot bellied. It was the sound of the car doors closing that brought Ellwood to the reality. The moment his gaze was on the figures he realized that life wasn’t going to smile back at him! “Certainly another stupid mission”.

Little time has passed since the lunch hour in the advanced airfield. 30 km separated the pilot’s barracks from the muddy trenches where the “poor bastards” of the infantry men were having the “hard times”.

2nd Lieutenant Ferguson, his observer, 2nd Class Air Mechanic Fry, and Flight Sub-Lieutenant Ellwood had finish their “top secret” and “extreme priority” mission briefing. The target was in the following coordinates: N 39º 17′ 17.63”, W 8º 44′ 23.86”. It was a factory that processed wastes from the swine industry, turned into a chemical weapons plant. Weapons that were beginning to tilt the balance to the central powers.

Are you all mad? Do you think that our two airplanes will be enough to clean up that midden?” 2nd Lieutenant Ferguson shouted. “Do you at least know what is near those coordinates?”. It was the lair of Rittmeister Manfred Von Richthofen and his new Fokker DR.1. An airplane that was in the process of acceptation into the forces of the Luftstreitkräfte, but it was one that had already proven it valour and it superiority in face of most of the airplanes that RFC and the rest of the air forces of the “entente” had at their disposal.

To join the party, the Bloody April it hadn’t been nice to the squadrons of the RFC, leading them to a level of readiness below the acceptable.

The tallest man answered him to keep calm because the situation was under control and preparations had been taken to counter all the possibilities. Support was asked to the 65e Escadrille from the Aéronautique Militaire, and they had sent nothing less than the future ace, Sous Lieutenant Charles Nungesser with the superb, yet underrated, Nieuport 17

With the attack force assembled:

The battle plan was revealed:

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The walls were covered with posters appealing to the national union, patriotism and to the sacrifice for the Kaiser. The day wasn’t turning out to be a good one. Although the sun was beginning to appear from behind the hills, the weather was damp, the sky was overcast and the mourning dew wasn’t making it any better.

The young telegraph operator was cursing his life when his machine burst into life. After receiving the entire message he ran his eyes through it. “Another meaningless message”, he thought, “don’t those bastards have anything better to do than to make my life a living hell?” Reluctant, he gets up and heads towards the communications officer to deliver the message.

When did you receive this?”, the officer asks him. “Just now, sir”, the young telegraph operator promptly responds. It was a coded message with information about an attack the Allied forces were about to launch in the early morning hours on that same day.

The sirens loud cry made leutnant Werner Voss get up heavily from the comfortable chair where he was resting after a well spent night in the pilots lounge. “It feels like I got run over by a truck”, he thought as he drank a glass of water to clear his head. He put on his flight jacket, headed outside and disappeared in the morning mist.

They’ll be aproaching from our 2 o’clock” Von Richthofen was saying. The estimated time of arrival of the enemy aircraft was drawing near. The mechanics had been alerted and the german planes were ready.

They’re going down in flames”, boasted Oberleutnant Ernst Udet as he picked up his flight goggles and took a sip from a bottle of schnapps that was on the table. “It’s just to keep the joints warm, like my grandmother used to say” he anwsered when faced with the inquisitive look in the Red Barons face.

They took up their flight gear  and left the building towards the waiting aircraft with the stance and look of the hunters they were.

Leutnant Voss joined them along the way. He was a mess and was dinking profusely from a bottle of water.

I’m guessing you don’t give a damn about the plan details, right?” said Oberleutnant Udet. Voss just shook his head. He was a young pilot that already counted 34 confirmed kill al the controls of his fabulous Albatros D.III.

The three planes were aligned near the runway. Their mission was one of life or death. The Factory was to be defended to the death.

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The German planes begin the game near the Factory, the Albatros D.III of Leutnant Werner Voss and the Albatros D.Va of Oberleutnant Ernst Udet where on the left flank while the Fokker DR.1 of Baron Manfred Von Richthofen defended alone the right flank. His reputation forced him to take that place.

The Entente pilots aboard their infernal machines got to the sky with the Nieuport 17 of Sous Lieutenant Charles Nungesseron on the left, the Sopwith Camel of Flight Sub-Lieutenant Aubrey Beauclerk Ellwood in the center and the RAF Bomber RE 8 of 2nd Lieutenant Gerald William Ferguson and Air Mechanic 2nd Class Fry on the right, this last one loaded with the precious explosive charges meant to successfully accomplish the mission – the destruction of the Factory.

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The overcast sky was suffering with the passage of aircraft preparing for a crucial clash that could significantly alter the course of the conflict that ravaged Europe.

The German aircrafts traveled with the maximum possible speed across the left flank in order to cut off the passage of the dangerous bomber approaching its objective. This seeing the coming danger of the enemy aircraft, got closer to the friendly fighters looking for the support of the comrades in arms.

While these movements ocurred, the Red Baron positioned the triplane in order to account for a new victim to his string of victories. “Well, at worst I’ll turn to the right and cut the passage to the bomber and support the attack of these two green flyers” was the toughs of Von Richthofen coming closer to the enemy aircraft.

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Flight Sub-Lieutenant Ellwood observed the maneuvers of the opponents and positioned his old Camel in order to cross the path of the Red Baron and try his luck nailing the triplane with lead. “Ah Ah!! Let them see how I’ll get that Crimson Baron!“, Ellwood dreamed while priming the trigger of his twin synchronized Vickers guns, inflicting 3 damage to the structure and engine, of the already weakened (8 points of damage ) red triplane.

I can’t believe this guy is coming at me like that!!” thought Von Richthofen as he prepared for another bold and risky maneuver that was his hallmark.

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The German maneuvers brought them to very favorable positions, enabling them to carry out a deadly attack against the sluggish English bomber.

Voss’ Albatros assumed a predatory stance against its main target – the RAF RE 8 – while Udet and von Rich circled around to trap their prey.

Meanwhile, Sous Lieutenant Charles Nungesser on his brand new Nieuport 17 darted through the bloody battle like a sparrow through a cloud of gnats – certainly his objective was to test the machine and not to get entangled in boring attrition fights!

Ellwood pushed his machine too far and missed the chance to finish what he had started – shoot down the Baron!

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Realizing their prey was such an easy target, Oberleutnant Udet and Baron opened fire with their Maschinengewehr 08.

and managed to shoot down in a single swoop the biggest threat to their lifes.

At the same time, 2nd Lieutenant Ferguson tried his luck and managed to do what Flight Sub-Lieutenant Ellwood could not: shoot at Rittmeister Manfred von Richthofen. However, he was unable to get a clear shot and managed only to strike a single damage point out of the afflicted triplane.

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The German pilots had succeeded in their mission: to protect their dear factory.

It was already high time to return to the air strip, repair existing damage and have a well deserved breakfast – they could almost smell the sausages and hot coffee being served in the officers’ mess.

The remaining “Entente” pilots still managed to see the crew of the bomber crawling unharmed out of the airplane’s wreck, despite its violent crash.

The Huns will get what they deserve!” raged Ellwood while returning to friendly lines to find support for a rescue of his fallen comrades.

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Several minutes had passed since the battle had started, and apparently the narrator had forgotten his job – he must have been quite busy…

2nd Lieutenant Gerald William Ferguson and 2nd Class Air Mechanic Fry, after being recovered in a dangerous and troubled mission of “search and rescue”, were already inside the new bomber, equipped with herculean willpower and an unwavering faith in their goal. Even after seeing their comrade Sous Lieutenant Charles Nungesser’s Nieuport 17 being shot down heartlessly and mercilessly, by the huns pilots, their resolve was steadfast.

Fry, that’s it mate!” shouted 2nd Lieutenant Ferguson to his observer, moments after shooting down the Oberleutnant Ernst Udet’s Albatros D.Va. But to Ferguson misery, the clash between the two airplanes that had happened minutes before was enough to distract him momentarily from his mission route. When he came to himself his target was passing by his left side!

Bullocks!  The target was so damn close and now I have to go around the world just to catch him again!”, ranted Ferguson while preparing to make a right turn.

Fry, do you see anyone in our tail? Fry, do you copy?” He looked back and saw that 2nd Class Air Mechanic Fry hung lifeless on the gun he had used to shoot down the German plane. Oberleutnant Udet while being shoot down managed to inflict mortal damage in the english bomber.

At the same time Leutnant Werner Voss at the controls of his Albatros D.Va, was struggling frantically to free himself from the pursuit of the Sopwith Camel, flown by Flight Sub-Lieutenant Ellwood.

Meanwhile Von Richthofen just finished to complete one of his risky maneuvers! The kind that made his name known among the other pilots! (Von Richthofen thought to himself – “geez! This game has very real maneuvers! One has to turn the cards face up to make sure that it is the correct maneuver!” – while picking a card that made him turn left when what he wanted was to turn right! – no comments!”).

Voss managed to free himself from Ellwood’s harassment. Life was smiling at him again!

God damn it! This animal has real nice moves!” Cursed Ellwood while coming across his comrades bomber that was in middle of the turn which will make them pass exactly above their target.

Von Richthofen finished the Immelmann maneuver which would intercept the 2nd Lieutenant Ferguson’s planed trajectory.

Ferguson goes full throttle, and puts to work all of the 150 horses from his bomber motor. “It’s now or never! This time I mean business, the goal is near”.

The baron achieved his intentions, a perfect positioning with clear view to shoot down the English plane, once again he would be denying success to the enemy pilots. He presses the trigger of his machineguns, but the result was very unsatisfactory, after all the noise coming from their spandau’s seamstresses, the english bomber remained unchanged in its will to complete the mission.

Voss albatros had concluded with success another Immelmann maneuver, and his position was perfect for shooting merciless Ferguson’s airplane. With the advantage of the speed gain with the maneuver and extracting all the power that the Merced’s motor if his airplane could give the distance between the two planes got shorter. The distance was the ideal for maximizing the damage that his machineguns could give. Voss shoot without mercy or pity against 2nd Lieutenant Ferguson bomber.

Von Richthofen, like a bird of prey, continuous stalking his prey, with the double objective of denying the success to the British mission and increasing his kill count.

Fergusson feels his bomber trembling, “hold on, the day will be ours!”. While Ellwood’s Sopwith Camel, was preparing to leave the field of battle with the feeling that their mission was almost complete and with success

Ferguson already cranky bomber did not resist another attack from the enemy airplanes and it literally died on the shore. Victory, once more, did not escape to the central powers forces. Although one of their airplanes had been shoot, the balance of the mission was positive. MISSION ACCOMPLISHED.

The German planes return to their base, with protruding feelings, the joy of the mission accomplished, but at the same time with the grief of a down comrade. The battle was pretty demanding, as you can see from the damage inflicted in the German side:

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Ferguson climbs, from the wreckage of another bomber, this time with is comrade and friend Fry, between is arms, in the end he still breathed. “Fry they do not expect  for the delay! While exists British men with your fiber and resilience, those Huns won’t prevail!”.

“hum… that and sausages with cabbage” replied 2nd Class Air Mechanic Fry.

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THE END.

author: Emanuel Dias

Nas asas da glória

Decorria o ano da graça do nosso Senhor de 1917. Era um mês de Julho bastante agradável, nem muito calor, nem muito frio. A temperatura ideal para um passeio nas margens do Sena, não fosse a Europa estar a ser lavrada por uma guerra como nenhuma outra.

Claro! Não são todas?!” Foi a ideia que passou pela cabeça do 2nd Lieutenant Gerald William Ferguson após receber a informação de uma missão de máxima prioridade e de extremo secretismo, através de um estafeta do 16Squadron da Royal Flying Corps (RFC). Bebeu de um trago o conteúdo do seu flûte de champagne Dom Pérignon cuvée de prestige, olhou nos olhos da voluptuosa parisiense que o acompanhava, sorriu e disse:

Dias não são Dias, e nos tempos que correm o futuro não nos pertence…

Ao que ela lhe respondeu:

Mon cher, não precisas de dizer mais nada, sei perfeitamente o que estás a pensar, vamos tratar de virar mais uns canecos deste néctar dos deuses e depois vamos até ao quarto do hotel que isto de andar no engate cansa…

(Mas que raio pensavam vocês agora? que isto ia ser um romance? e que tal arranjarem vida própria? Continuando com a descrição do jogo de Wings of War que aconteceu no passado dia 16 de Setembro de 2012.)

O vento soprava por entre os campos de papoilas, o vermelho das suas pétalas contrastava com o verde e as cores de matiz claro que as envolviam. Tempo de colheitas. O Flight Sub-Lieutenant Aubrey Beauclerk Ellwood observava o fenómeno enquanto se recordava de uma bela tarde que tinha passado com a Tatiana por detrás do coreto lá do burgo onde cresceu. Encontrava-se tão absorvido na sua contemplação que não se apercebeu de um carro preto que se acercava.

Dele saíram 2 figuras bastante características, um alto e entroncado, o outro baixo e barrigudo. Foi o bater das portas que fez Ellwood regressar à realidade. Quando os viu, logo os reconheceu realizando que a vida não lhe iria sorrir! “Certamente mais uma missão do arco da velha!

Pouco tempo tinha passado desde a hora de almoço no aeródromo avançado, cerca de 30 km separavam as casernas dos pilotos das enlameadas trincheiras onde os “pobres desgraçados” infantes passavam as passas do Algarve.

O 2nd Lieutenant Ferguson, o seu observador, o 2nd Class Air Mechanic Fry e o Flight Sub-Lieutenant Ellwood tinham acabado de receber as indicações relativas à missão “top secret” e “extreme priority” que os esperava. O alvo localizava-se nas seguintes coordenadas N 39º 17′ 17.63”, W 8º 44′ 23.86”, uma fábrica de processamento de resíduos provenientes da industria suína, transformada para o fabrico de armas químicas. Armas que estavam a contribuir para o desequilíbrio da balança para o lado dos poderes centrais.

Mas está tudo maluco? Mas acham que só 2 aviões são o suficiente para limpar com aquela estrumeira?” proferia exasperado o 2nd Lieutenant Ferguson. “Vocês ao menos sabem o que é que se situa perto dessas coordenadas?”. Não era nada mais anda menos que o aeródromo de onde partia o novíssimo Fokker DR.1 do Rittmeister Manfred Von Richthofen, um avião ainda em fase de integração nas forças da Luftstreitkräfte, mas que já tinha provado o seu valor e superioridade face a grande parte das aeronaves ao dispor da RFC e restantes forças da Entente.

Para juntar à festa, o sangrento mês de Abril não tinha sido simpático para as esquadras de aviação da RFC, encontrando-se estas bastante desfalcadas.

O homem alto e entroncado responde-lhe para ter calma que a situação estava sobre controlo e que já tinham sido tomadas acções para responder a essa necessidade. Tinha sido solicitado o apoio da 65e Escadrille da Aéronautique Militaire, tendo esta enviado nada mais nada menos que o grandioso às, em ascensão, Sous Lieutenant Charles Nungesser, com o seu magnifico, mas já ultrapassado, Nieuport 17.

Com a força de ataque reunida:


O plano de batalha foi revelado:

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As paredes encontravam-se revestidas com cartazes a apelar à união nacional, ao patriotismo e ao sacrifício pelo império e pelo Kaiser. Havia alguma humidade, o tempo não era dos mais felizes, muito nebulado, e o orvalho matinal em nada contribuía para a melhoria das condições de habitabilidade. O sol avizinhava-se por detrás dos montes.

O jovem operador do telegrafo dizia mal da vida dele quando a máquina começa a dar sinais de vida. Após receber a totalidade da mensagem analisa-a e pensa “mais uma mensagem que não tem significado nenhum, estes gajos não têm mais nada para fazer na vida do que me atazanar?”, relutante levanta-se e dirige-se ao oficial de comunicações para lhe entregar a mensagem.

Quando é que recebeste isto?” questiona o oficial? Ao que o jovem operador de telegrafo lhe responde prontamente “Agora mesmo, senhor.”. Era uma mensagem codificada contendo a informação do ataque que as forças aliadas se preparavam para efectuar nesse mesmo dia nas primeiras horas da manhã.

O alarme suou e o leutnant Werner Voss levantou-se com bastante relutância da poltrona onde repousava após uma noite bem passada no bar dos pilotos. “Alguém anotou o nº de matrícula da carroça?” pensava enquanto bebia um copo de água, para aclarar as ideias. Levantou-se, vestiu o casaco de piloto, deslocou-se até à porta de saída e entrou na neblina matinal.

Eles aproximar-se-ão das nossas 2 horas.” afirmava Von Richthofen, o Barão Vermelho. O tempo estimado para a chegada das aeronaves inimigas acercava-se. Os mecânicos já tinham sido alertados e os aviões alemães já se encontravam em aprontamento.

Opa, como dizia o outro – Isso morre tudo!” comentava o Oberleutnant Ernst Udet enquanto agarrava nos seus óculos de voo e dava um trago na schnapps que se encontrava em cima da mesa. “É para aquecer as articulações! Já a minha avó dizia!”, quando se viu confrontado pelo olhar inquiridor do Barão Vermelho.

Recolheram o equipamento de voo e abalaram para fora do edifício em direcção aos aviões que os esperavam, com um aspecto e uma vontade predatória.

Pelo caminho cruzam-se com o leutnant Voss, que caminhava com um aspecto vergonhoso enquanto dava largos tragos na garrafa de água que empunhava.

Bem, calculo que não te interessem os pormenores do plano?” comentou o Oberleutnant Udet. Ao que Voss se limitou a acenar com a cabeça. Era um jovem piloto que contava já com 34 vitórias confirmadas aos comandos do seu fabuloso Albatros D.III.

Os 3 aviões encontravam-se alinhados perto da pista. A missão deles era de vida ou morte. Deveriam defender a fábrica com unhas e dentes.

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Os aviões alemães iniciam o jogo perto do objectivo que deveriam defender, o Albatros D.III do leutnant Werner Voss e o Albatros D.Va do Oberleutnant Ernst Udet no flanco esquerdo enquanto o Fokker DR.1 do Rittmeister Manfred Von Richthofen defendia o flanco direito da fábrica sozinho. A sua reputação assim o obrigava.

Os pilotos da “entente” a bordo das suas máquinas infernais apresentaram-se com o Nieuport 17 do Sous Lieutenant Charles Nungesser pelo flanco esquerdo, o Sopwith Camel do Flight Sub-Lieutenant Aubrey Beauclerk Ellwood ao centro e o Bombardeiro RAF RE 8 do 2nd Lieutenant Gerald William Ferguson e do 2nd Class Air Mechanic Fry, com a preciosa carga explosiva que permitiria o cumprimento da missão com sucesso, no flanco direito.

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O céu nublado sofria com a passagem das aeronaves que se preparavam para um importantíssimo embate que poderia alterar significativamente o desenrolar do conflito que assolava a Europa.

Os Albatros alemães percorreram com a máxima velocidade possível o flanco esquerdo com o objectivo de cortarem a passagem do bombardeiro que se aproximava ameaçadoramente do seu objectivo. Este ao observar a aproximação das aeronaves inimigas procura desesperadamente o apoio dos seus camaradas de armas.

Ao mesmo tempo que estes movimentos decorriam o Barão Vermelho posicionava o seu triplano de modo a poder contabilizar nova vitima para o seu grande historial. “Ora bem, na pior das hipóteses volto para a direita e corto a passagem do bombardeiro e apoio o ataque daqueles dois trambolhos”, cogitava Von Richthofen.

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O Flight Sub-Lieutenant Ellwood observou as manobras dos seus adversários e posicionou o seu ultrapassado Camel de maneira a cruzar a trajectória do Barão Vermelho e tentar a sua sorte cravando o triplano de chumbo. “Querem ver que sou eu que vou haviar o Insigne Barão?”, sonhava Ellwood ao mesmo tempo que primia o gatilho das suas twin synchronised Vickers guns, inflingindo 3 pontos de dano na estrutura e no motor do, já fragilizado (8 pontos de dano), triplano.

Querem ver que este gajo está com a pica toda?” pensou Von Richthofen enquanto se preparava para mais uma arriscada e ousada manobra que tanto o caracterizavam.

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As manobras dos aviões alemães levaram-nos a posições bastante favoráveis de modo a poderem proceder a um ataque mortífero contra o pesado e lento bombardeiro inglês.

O Albatros de Voss preparava-se para tomar uma posição predatória contra o seu primordial objectivo, o bombardeiro RAF RE 8, ao mesmo tempo que Udet e Von Richthofen voltam para se acercarem e encurralarem a sua presa.

O Sous Lieutenant Charles Nungesser com o seu novíssimo Nieuport 17 passava pela sangrenta batalha como cão por vinha vindimada. Certamente o seu objectivo no presente conflito seria testar a máquina e não entrar em atritos chatos e aborrecidos.

Ellwood pressionara de mais a sua máquina e não teve oportunidade de manobrar o seu camel para uma posição que lhe permitisse culminar o que tentara! Abater o Barão.

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Ao observarem que a sua presa se apresentava de uma maneira tão acessível o Oberleutnant Udet e o Barão pressionam os gatilhos das suas twin Maschinengewehr 08.

e conseguem o grandioso feito de abaterem de uma só passagem o flagelo que poderia assolar o resto das suas vidas.

Por sua vez o 2nd Lieutenant Ferguson tenta a sua sorte e concluir o que o Flight Sub-Lieutenant Ellwood não conseguira: Abater o Rittmeister Manfred Von Richthofen, mas a sua posição não era a mais favorável e somente conseguiu infligir um ponto de dano no já debilitado triplano.

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Os pilotos alemães tinham, por agora, conseguido cumprir a sua missão: proteger a preciosíssima fábrica.

Era tempo de regressar ao aeródromo para procederem a reparações e tomarem o tão merecido pequeno almoço. As salsichas e o café quente esperavam por eles na messe.

Os restantes pilotos da “entente” ao verem o bombardeiro, que lhes permitiria cumprir a missão, despenhar-se contra o solo constatam que tanto o piloto como o observador saiam, aparentemente, ilesos dos destroços.

Estes hunos não esperam pela demora” vociferava Ellwood enquanto se dirigia para as linhas amigas com o intuito de procurar apoio para resgatar os seus camaradas.

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A batalha já decorria há uns bons minutos! Aparentemente o narrador dos acontecimentos esqueceu-se da sua função! Devia estar muito ocupado a fazer algo…

O 2nd Lieutenant Gerald William Ferguson e o 2nd Class Air Mechanic Fry tinham sido resgatados numa atribulado e perigosa missão de “search and rescue” e já se encontravam a bordo de novo bombardeiro, munidos de uma força de vontade hercúlea e uma fé inabalável no seu objectivo, mesmo após terem presenciado o Nieuport 17, do camarada de armas Sous Lieutenant Charles Nungesser, ser abatido sem dó nem piedade pelos pilotos hunos.

Fry, é assim mesmo!” gritava o 2nd Lieutenant Ferguson para o seu observador, momentos após este ter conseguido abater o Albatros D.Va do Oberleutnant Ernst Udet. Mas para grande desgosto de Ferguson o embate que decorrera minutos antes fora o suficiente para que se distraísse momentaneamente do rumo que o seu RAF RE 8 estava a levar e quando deu por si, o objectivo passava ao seu lado esquerdo!

Raios! O objectivo tão perto e agora tenho que dar uma volta do camandro!”, vociferava Ferguson enquanto se preparava para efectuar uma volta para o seu lado direito.

Fry, consegues ver alguém na nossa cauda? Fry, não me ouves?” Quando olha para trás verifica que o 2nd Class Air Mechanic Fry pendia inanimado sobre a metralhadora que utilizara para abater o avião alemão. o Oberleutnant Udet ao ser abatido conseguira simultaneamente infligir danos mortais no bombardeiro inglês.

Ao mesmo tempo o leutnant Werner Voss aos comandos do seu Albatros D.Va lutava freneticamente para se libertar da perseguição que o Flight Sub-Lieutenant Ellwood, a bordo de um Sopwith Camel, lhe fazia.

Von Richthofen acabar de efectuar mais uma das suas manobras arriscadíssimas! Daquelas que o distinguiram dos restantes pilotos! (Pensava Von Richthofen para si mesmo – “Epá este jogo tem manobras bastante reais! uma pessoa tem que virar as cartas para poder ter a certeza de que é esta manobra que pretende!” – resumo do pensamento e das consequentes acções – Queria voltar para a direita e acabou por escolher uma carta de manobra que o obrigou a virar para a esquerda! – sem comentários!)

Voss conseguira livrar-se do assédio que Ellwood lhe promovia, a vida voltara-lhe a sorrir.

Caragos para isto! Este animal é mesmo bom naquilo que faz!” praguejava Ellwood enquanto se cruzava com o bombardeiro dos seus camaradas de armas, que ia a meio da volta de modo a permitir uma passagem exactamente por cima do objectivo a bombardear.

Von Richthofen concluíra uma manobra de Immelmann que lhe permitiria cortar a trajectória que o 2nd Lieutenant Ferguson planeara para concluir a missão.

Ferguson estica ao máximo os 150 cavalos do motor do bombardeiro, “ou vai ou racha! Desta vez não escapa, o objectivo está próximo”.

O barão conseguira o que pretendia, um posicionamento perfeito para poder metralhar e tentar abater o avião inglês, negando uma vez mais o sucesso aos pilotos inimigos. Prime o gatilho das suas metralhadoras, mas o resultado foi bastante insatisfatório, após todo o barulho proveniente das suas costureiras spandau, o bombardeiro inglês permanecia inalterado na sua vontade de concluir a missão.

O albatros de Voss concluira com sucesso mais uma manobra de Immelmann, o seu posicionamento era perfeito para metralhar impiedosamente o avião de Ferguson. Aproveitando a velocidade conferida pela manobra e exigindo toda a potência possível no motor mercedes que equipava o seu avião encurtou consideravelmente o hiato que os separava. A distância era a ideal para o correcto funcionamento das suas metralhadoras. Voss dispara as suas armas sem dó nem piedade para com os objectivos do 2nd Lieutenant Ferguson.

Von Richthofen, como uma ave de rapina, continua a perseguir a sua presa, com o duplo objectivo de impedir o bombardeamento da fábrica e engrossar o seu numero de vitórias.

Ferguson sente trepidações na estrutura do seu avião, “aguenta-te que o dia de hoje ainda será nosso!”. Enquanto o Sopwith Camel de Ellwood se prepara para retirar do campo de batalhar com a sensação de que a missão estaria prestes a ser cumprida.

Mas o debilitado avião de Ferguson já não resistiu a mais um ataque da aviação inimiga, literalmente morreu na praia. A vitória, mais uma vez, não escapara às forças centrais. Embora um dos seus camaradas tivesse sido abatido, o saldo final foi positivo. MISSÃO CUMPRIDA.

Os aviões alemães regressam para a sua base, com sensações contrastantes, a alegria de cumprirem a missão, mas ao mesmo tempo um sentimento de perda pelo camarada abatido. A batalhar tinha sido bastante exigente, como se pode ver pelos danos infligidos ao lado alemão:

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Fergusson retira-se dos escombros de mais um bombardeiro, desta vez com o seu camarada e amigo Fry entre braços, afinal ainda respirava. “Fry eles não esperam pela demora! Enquanto existirem ingleses com a tua fibra e resistência esses cães hunos não prevalecerão!

hum…..isso e couves lombardas!” foi a resposta do 2nd Class Air Mechanic Fry.

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FIM.

autor: Emanuel Dias

Bolt Action first steps

This was my second game with the new rules of Bolt Action and this time we had the Fallschirmjager, against the Russians Ivans. Like the play lists proposes we started with a list of 1000 points for each side.

Fallschirmjager: 1 + 2 Men First Lieutenant (Vet) – 116 pts

1st squad – 1 +9 NCO men (vet) 2Lmg 2 Smg 2 Assault Rifles Pzfaust 1 – 191pts

2nd squad – 1 +9 NCO men (vet) 2Lmg 2 Smg 2 Assault Rifles Pzfaust 1 – 191pts

1 HMG Team (vet) – 65pts; 1 Sniper (vet) – 65pts 1Flamethrower (vet) – 65pts

1 Medium Mortar (vet) c / watcher – 75 Pts 1 StugIV (Reg) 230 pts

Soviet – 1 + 2 Men First Lieutenant (Reg) – 95, Medic 56 pts + 2 man, Forward Observer 100pts

1st Squad – 1Nco men +10 (reg) 1 LMG – 130 Pts

2nd Squad – 1Nco men +10 (reg) 11 Smg – 143 Pts

3rd Squad (free) 1Nco + 10 men, 1Smg, 1 LMG (Inexp) – 23 Pts

1Hmg – 75Pts, 1 Sniper (Vet) – 65 Pts, 1 Heavy Mortar – 75 Pts

1 T34/85 (Reg) – 235 Pts

For now the Russians take advantage of their extra free Squad appears and only pay for the equipment of the 3rd 11 men squad. So we begin with the 8 German activations and 10 for the Russians.

We have chosen to play the scenario 2 (Maximum Attrition) and both Generals chose outflank units, in the case of Germans a squad and the Flamethrower and the Russians chose the sniper and a Smg squad, the experienced and wise Russian general also opted to have the Forward Observer enter into reserve (2nd round).

Like the rules of this scenario say first we chose the side and them the units will be deploy into the 1st round as you go taking the activation markers.

The Germans led by the great general “Small” Hans von Freiburg chose to cede the left flank and put only the sniper there, concentrated their forces in the centre and at the right, the Russian general Pombalichenco curiously responded with the same tactic .

If these rules can be defined in one word it should be “fast”. Greater mobility and speed of play and the system activations allows a player to never get stuck having to wait for his turn. So the 1st turn is quick with only the units to go on the table and no exchange of fire.

At the second turn and with the Russian general trying to earn the nickname “Bat” of Vladivostock a squad of infantry on the right flank move and decides to stay in the line of fire of the German HMG causing the first casualties in Ivans. And the artillery observer enters the table where he c´ant observing nothing at all, born the myth of the Bat? The two tanks that are on the table will trying to play cat and mouse and they have a big successes in that kind of game.

With the start of the 3rd turn the outflank units arrived and after the tests required to enter all are able to go into battle. The Russians activate first and put the Smg squad on the right flank, try to shoot the German unit defending the right side, but again failed to see that the range of its Smg was short for such job, the commissioner of the NKVD begins thinking of going into action. The Germans decide to respond and the flamer come into action and contrary to what we expect, and with a move only able to the great generals ignore the arriving Russian unit and dump its load on the weak Russian unit that had suffered from the HMG fire, resulted in several deaths and 3 Pin markers, but behold, someone forgot to bring enough fuel and after a “glorious” 2 the flamer just finish is game here. Without hesitation after this “debacle” the General Little Hans advances the flank unit and at short range fire everything on the poor Smg Russians unit, only one Ivan stands up to ask what kind of storm fell upon him. On the left flank with the arrival of the Russian sniper is approaching an epic duel of snipers, “the enemy at gates” revised?

With the arrival of the 4th turn things looked good to Germans. Stug turns and shooting on the team of Russian HMG leaving only a bastard to tell friends what are the German Pz armor, and 2 squads of Russian infantry on the right side are swept the table. The Russian observer continues his glorious race to try to observe something and in the centre both armies try to occupy the best positions. But behold, after some executions NKVD men decide to put some sense in general Pombalichenco, and in an act of bravery the Russian sniper carries his opponent and kills a German sniper with knife blows and rifle butts, someone reports that the scope of his weapon became inoperable when used in a German observer eye. The T34/85 came into action and take advantage on the excitement of German Stug fires a shot that leave him with a principle of fire. Fortunately his experienced crew can put out the fire, but is inoperative to shoot this turn. Is the tide turning? Overconfidence German? Cried victory too soon?

Looks like it, on the 5th turn the Russian Artillery finally arrives and a violent bombardment fell on the German right flank destroying the flamer team and put some pin markers at the infantry unit which requires it to do Rally and losing a precious time. Meanwhile the heavy mortar with its crew accompanied by a political commissar firing a salvo and hit the infantry unit that occupied the centre and was pushing the Russian command, the result? 7 casualties and many pin markers, let the squad completely inoperable. But the commissioners did not reach everywhere and T34 failed resoundingly the opportunity to destroy the Stug, this duel is sure win by who take the first activation on the next turn, with a great chance to spread little Stug everywhere on the table.

After a turn so destructive German General order the Stug that shoot as fast as possible, and it responds ready, but the crew must have blinked they eyes because they can not go near the T34, every advantage vanished … and behold, the answer of T34 is? Another hit and another pin marker, but nothing happened… for now. However the German right flank predicting the worst desperately try to run closer to the T34 to make use of Pzfaust but new setback … The Russian sniper very pleased with its last charge fire on the mortar observer and kill him, the mortar is completely blind without an observer to spot the target. and at last Russian occupies the building of the German command in the village, little Hans cry in anger.

In the final round the Stug tries to activate and it make a morale test, Ok he need a 7 or less on 2D6 rolls and behold… a glorious 12 forcing him to roll at FUBAR table, in result they flee in panicked from the battlefront … Beautiful. Meanwhile the third Russian squad can eliminate the last German squad and despite being eliminated after clears the centre of the table. The T34 free of opposition shrapnel the another squad which leaves paras without infantry to continue the game. At the end the German commander flees the battlefield leaving the survivors abandoned to their bad luck … A fantastic Russian turnaround in a fantastic game. The counting points would be something like 6 for Ivans and 3 for the Germans.

Great game with very good rules and fortunately no weaknesses were noted. With only two tanks on the table was not very evident that the discrepancy in the army lists noted in the classification of tanks. Just a note to the mortars, when the shot misses the target should have an alternative to not hit the target, after all the shells do not disappear in a vacuum. (Urgent House rules). But in general the rules work very well and will let us continue to play more and in biggest scale. I have to try to take revenge on the Russians of General Farinhotievish.

Thanks to Paulo Pombal for being an excellent opponent, to Luís Pinto to be in service picking the activation markers and Master Pires to point the mortars problem, finally thanks to Manuel Pombeiro by being the war reporter’s with excellent photos only comparable to AP.

The table 1

The table 2

The table 3

The table 4

The table 5

The Table 6

First turn, sorry but the Russian General dont have mutch time to paint his army, he prefer kill same german guys

Stug – a walk in the main street

The 1st Lt and his boys take a cover position

A side car and a communication point not part of the army, only to the picture

Come on inside boys

Hell, here is the Ivan?

Russian HMG strong point

The kids play around the little pine

Turn 2 – The Stug walk on the wild side

Hello!! Any body there?

First we take this house, them we take Berlin? Nazis like Leonard Cohen music?

Hurry up mens!

“Little” Hans with a big head hurt

Fire to the bastards

OK boys give me the little blanket and I stop the fire!

Hurrraaaaa!!!!!

Job done, eleven reds take the way to the hammer and stars

It´s Ok we can stop the fire!

What have I done to be here alone, ups! the sniper to my left is overkill, I think I need a little more cover

Turn 3 The Ivan take our little house, fire! Fire!

Run boys, Run!

Good try to take the T34/85, but to short!

I think a Stuka is comming? No only a 120mm shell! Take cover…

Turn 5 – Take note… The grey house with red flags is the German HQ… so? but without germans in, chek

Another Hit and the Stug run for his live…

And from the sky… arrive the dead!!!!

Stº António… help us

Turn 6 – Little Hans live the building… and the game with no glory in is job

The Stug is abandoned by is crew

A very fair and funny game! Excellent!!!!!!

Bolt Action primeiros passos

Este foi o meu segundo jogo com as novas regras da Bolt Action e desta vez tivemos os Fallschirmjager contra os Ivans russos. Uma vez que o jogo propõe listas e pontos começámos com uma lista de 1000 pontos para cada lado.

Fallschirmjager: 1 First Lieutenant + 2 men (Vet) – 116 pts

1st squad – 1 NCO+9men (vet) 2Lmg 2 Smg 2 Assault Rifles 1 Pzfaust – 191pts

2nd squad – 1 NCO+9men (vet) 2Lmg 2 Smg 2 Assault Rifles 1 Pzfaust – 191pts

1 HMG Team (vet)- 65pts; 1 Sniper (vet) – 65pts 1Flamethrower (vet) – 65pts

1 Medium Mortar (vet) c/ observador – 75 Pts 1 StugIV (Reg) 230 pts

Soviet – 1 First Lieutenant+ 2 men (Reg) – 95, Medic+ 2 man 56 pts, Forward Observer 100Pts

1st Squad – 1Nco +10 men (reg) 1 Lmg – 130 Pts

2nd Squad – 1Nco +10 men (reg) 11 Smg – 143 Pts

3rd Squad (free) 1Nco + 10 men -1Smg, 1 Lmg (Inexp) – 23 Pts

1Hmg – 75Pts, 1 Sniper (Vet) – 65 Pts; 1 Heavy Mortar – 75 Pts

1 T34/85 (Reg) – 235 Pts

Para já os russos a tirar partido da sua Squad extra que pelas regras aparece de borla apenas tendo de pagar o equipamento. Assim temos que os alemães começam com 8 activações e os russos com 10.

Optámos por jogar o cenário 2 (Maximum Attrition) e ambos os comandantes optaram por deixar unidades para entrar em Outflank, no caso dos alemães uma squad e o Flamthrower e os russos o sniper e a squad de Smg, no caso russos o seu experiente e sábio general optou também por ter o observador a entrar em reserva(2º turno)

Como as regras deste cenário determinam após ser escolhido o lado de deploy as tropas vão entrando no 1º turno à medida que se vão tirando os marcadores de activação.

Os alemães comandados pelo grande general “Pequeno” Hans von Freiburg optaram por ceder o flanco direito apenas colocando aí o seu sniper e concentraram as suas forças no centro e na direita, curiosamente o general russo Pombalichenco respondia na mesma moeda.

Se estas regras se podem definir numa palavra esta deve ser rapidez. Grande mobilidade e velocidade de jogo sendo que o sistema de activações permite que um jogador nunca fique parado tendo que esperar pelo seu turno. Assim o 1º turno de jogo foi rápido apenas com as unidades a entrar na mesa e sem troca de tiros.

Ao segundo turno e com o general russo a tentar ganhar o cognome de Morcego de Vladivostock a squad de infantaria no flanco direito resolve movimentar-se e ficar na linha de tiro da HMG alemã causando as primeiras baixas nos Ivans. E para além disso o Observador da artilharia entra na mesa pelo único local em que nada observa, começa a nascer o mito do Morcego? Os 2 tanques que estão na mesa vão tentando jogar ao gato e ao rato e para já vão conseguindo.

Com o início do 3º turno chegam as unidades em outflank e após os necessários testes para entrarem todas estão aptas a entrar em batalha. Os russos activam primeiro e colocam no flanco direito a squad das Smg, tentam disparar sobre a unidade alemã que defendia o lado direito, mas mais uma vez não conseguiram ver que o alcance das suas Smg era curto para tal façanha, o comissário do NKVD começa a pensar em entrar em acção. Os alemães resolvem responder com a entrada do flamer e ao contrário do que seria de esperar e com um movimento digno de grandes generais ignoram a unidade russa acabada de chegar e despejam a sua carga inflamável sobre a já castigada unidade russa que tinha sofrido com o fogo da HMG, resultado vários mortos e 3 Pin markers, mas eis que alguém se esqueceu de levar combustível suficiente e após um “glorioso” 2 o flamer acabou aqui o seu jogo. Sem vacilar por este desaire o General Hans avança a unidade do flanco e a curta distância despeja tudo o que tem sobre os pobres russos acabados de chegar, resultado apenas um Ivan fica de pé a perguntar que raio de tempestade lhe caiu em cima. No flanco esquerdo com a chegada do sniper russo avizinha-se um duelo épico de franco atiradores, “inimigo ás portas” versão revista e aumentada?

Com a chegada do 4º turno as coisas pareciam correr de feição aos paras alemães o Stuh despeja tiro sobre a team de Hmg russa deixando apenas um desgraçado para contar aos amigos o que são os blindados alemães e as 2 squads de infantaria do lado direito são varridas da mesa. O observador russo continua a sua gloriosa corrida para tentar observar alguma coisa e no centro ambos os exércitos tentam ocupar as melhores posições. Mas eis que após algumas execuções sumárias os homens do NKVD resolvem colocar um pouco de juízo no general Pombalichenco, e num acto de bravura o sniper russo carrega o seu adversário e mata o sniper alemão a golpes de faca e coronhadas, existido mesmo relatos que o scope da sua arma ficou inoperacional ao ser usado num olho do observador alemão. Por seu lado o T34/85 entra em acção e aproveitando o entusiasmo do Stug alemão dispara um tiro que o deixa com um princípio de incêndio. Felizmente a sua experiente tripulação consegue apagar o fogo, mas fica inoperacional para dispara neste turno. Será que a maré está a mudar? Excesso de confiança alemão? Gritaram vitória cedo demais?

Parece que sim no 5º turno finalmente a artilharia russa chega e um violento bombardeamento caí sobre o flanco direito destruindo a team de flamer e deixando a unidade de infantaria carregada de pinmarkers o que a obriga a fazer Rally e perdendo assim um turno de movimento. Por seu turno o morteiro pesado com a sua tripulação acompanhada por um bondoso comissário político que só os mataria a todos depois de dispararem mais uma salva acerta em cheio na unidade de infantaria que ocupava o centro e estava a pressionar o comando russo, resultado 7 baixas e muitos pin markers a deixarem a unidade completamente inoperacional. Claro que os comissários não chegam a todo o lado e o T34 falha estrondosamente a oportunidade de destruir o Stug neste duelo de tanques fica a certeza de que quem activar primeiro no próximo turno terá uma grande hipótese de espalhar porcas e parafusos por todo o lado.

Após um turno tão destrutivo o general alemão consegue ordenar ao Stug que dispare o mais rápido possível e este responde pronto, mas a tripulação deve ter fechado os olhos pois consegue nem passar perto do T34, toda a vantagem se esfumou… e eis que a resposta não tarda e após um clamor um tiro acerta no Stug… mas nada acontece… até ver… Entretanto os alemães no flanco direito prevendo o pior tentam desesperadamente correr para mais perto do T34 para fazer uso do seu Pzfaust, mas novo revés… o sniper russo muito satisfeito com a sua carga dispara sobre o observador do morteiro alemão e eis que o morteiro fica completamente às escuras sem observador para o direccionar. Para cúmulo o estado maior russo ocupa o edificio de comando alemão na aldeia, o pequeno Hans espuma de raiva o que não augura nada de bom.

No derradeiro turno o Stug tenta activar e para tal tem de fazer um teste de moral, Ok nada de mais precisa de um 7 ou menos em 2D6 e eis que rola um glorioso 12 o que o obriga a rolar na tabela de FUBAR e resultado foge em pânico da frente de batalha… Bonito sim senhor. Por seu turno a terceira squad russa apesar de desgastada consegue eliminar a muito fustigada squad alemã e apesar de depois ser eliminada limpa o centro da mesa de alemães. e o T34 livre de oposição metralha com vontade redobrada a outra squad o que deixa os paras sem infantaria para continuar o jogo. Para terminar em glória o comandante alemão foge do campo de batalha deixando os sobrevivente abandonados à sua má sorte… Uma fantástica reviravolta russa num jogo fantástico.  Contando pontos ficaria algo como 6 para os Ivans e 3 para os alemães.

Grande jogo com regras muito boas e em que felizmente os pontos fracos não se notaram. Ou seja com apenas dois tanques na mesa não foi muito evidente a discrepância que nos army lists se nota na classificação de tanques. Apenas uma nota para os morteiros, quando o tiro falha o alvo devia ter uma alternativa para a morteirada aterrar, afinal os obuses não desaparecem no vácuo. (House rules urgentes). Mas de um modo geral as regras funcionam muito bem e deixam vontade de continuar a jogar mais e em maior escala. Tenho de me tentar vingar nos russos do general Farinhotievish.

Obrigado ao Paulo Pombal por ser um excelente opositor, ao Luís Pinto por estar de serviço a tirar marcadores de activação e ao Pires por chamar a atenção para os morteiros, por fim agradecer ao Manuel Pombeiro por ser o repórter de guerra de serviço com fotos dignas da AP.

The table 1

The table 2

The table 3

The table 4

The table 5

The Table 6

First turn, sorry but the Russian General dont have mutch time to paint his army, he prefer kill same german guys

Stug – a walk in the main street

The 1st Lt and his boys take a cover position

A side car and a communication point not part of the army, only to the picture

Come on inside boys

Hell, here is the Ivan?

Russian HMG strong point

The kids play around the little pine

Turn 2 – The Stug walk on the wild side

Hello!! Any body there?

First we take this house, them we take Berlin? Nazis like Leonard Cohen music?

Hurry up mens!

“Little” Hans with a big head hurt

Fire to the bastards

OK boys give me the little blanket and I stop the fire!

Hurrraaaaa!!!!!

Job done, eleven reds take the way to the hammer and stars

It´s Ok we can stop the fire!

What have I done to be here alone, ups! the sniper to my left is overkill, I think I need a little more cover

Turn 3 The Ivan take our little house, fire! Fire!

Run boys, Run!

Good try to take the T34/85, but to short!

I think a Stuka is comming? No only a 120mm shell! Take cover…

Turn 5 – Take note… The grey house with red flags is the German HQ… so?  but without germans in, chek

Another Hit and the Stug run for his live…

And from the sky… arrive the dead!!!!

Stº António… help us

Turn 6 – Little Hans live the building… and the game with no glory in is job

The Stug is abandoned by is crew

A very fair and funny game! Excellent!!!!!!